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發現鴨嘴獸

你看過這樣的動物嗎?牠有鴨子般的嘴巴,毛茸茸的身體,像母雞一樣會下蛋,幼獸卻像人類一樣要喝奶!你聽過這樣的怪事嗎?鴨嘴獸有「第六感」!不用聽、不用看、不用聞,牠就可以知道旁邊有好吃的小蟲喔!鴨嘴獸在水底活動時,眼睛、耳朵跟鼻子都是關起來的(沒錯,牠的鼻子跟耳朵真的可以「閉上」),就靠著喙部的感電受體,鴨嘴獸就可以偵測到旁邊有沒有其他動物經過。也因為牠們是如此靈敏,又生性內向害羞,兩百多年來的科學家上山下海,吃盡苦頭,卻還是看不透這種奇妙動物一七九九年鴨嘴獸標本第一次登陸英國,震撼西方世界,歐洲人好不容易才相信這不是好事者的惡作劇,天底下真有這種生物!但鴨嘴獸到底是直接產下幼仔,還是像母雞一樣孵蛋呢?鴨嘴獸為什麼兼具爬蟲類與哺乳類的特徵,到底該歸為哪一類?會下蛋表示鴨嘴獸是「低等動物」,或者只是走上不同的演化路線?這些謎團就吸引了無數科學家;吵吵嚷嚷數十年,鴨嘴獸最後甚至捲入「演化論」對「創造論」、「漸變說」對「突變說」的學術大戰,成為爭論的焦點!除了科學史的大發展,還有許多你絕對不知道的小趣事。猜猜看,養一隻鴨嘴獸會碰到的最大問題是什麼?(偷偷告訴你:其實鴨嘴獸是大食客,還會偷偷落跑!)二次世界大戰時,鴨嘴獸擔負著什麼樣的「祕密任務」?在澳洲原住民的傳說歌謠裡,鴨嘴獸扮演著什麼樣的角色?這一切,都隱藏在鴨嘴獸的神祕世界裡。榮獲新南威爾斯皇家動物學會惠特利獎(Whitley Awards)二00一年最佳動物學歷史書籍知名科學期刊「自然」(Nature)書評推薦莫雅(Ann Moyal)是知名的澳洲科學史專家,在澳洲的許多大學執教或擔任研究員。她發表的論文著述極多,同時也是澳洲獨立研究學者協會的創辦人與前任總裁。現居坎培拉。
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