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從零開始 :追蹤零的符號與意義

如果這個世界沒有零,將會怎麼樣?如果「一」是一朵花、是一個人的抽象概念;那麼,「零」又是什麼的抽象概念?  
零是從「空無」演變而來的符號,最早見於蘇美文化。之後經過不斷地變化,有時幾乎消失,有時又在轉變後再度受到重視。有些人認為它極其神聖,有些人則視之為惡魔。它戲弄希臘人,從他們的指間輕輕溜走,卻又在印度文化中,以自然真實之姿出現。
由阿拉伯商人傳入歐洲的零,曾一度引起軒然大波,當時還有「危險的薩拉森魔法」之稱,後來卻成為不可或缺的符號。直到十七世紀的科學革命時,零已躍居重要的關鍵地位。
本書涵括數學、哲學、科學、文學等領域。作者是哈佛大學教授,博學多聞,文字優美,將零的曲折身世深入淺出地娓娓道來,帶領我們深入了解通往無限的中空圓。書中處處流露智慧與幽默,是一部科學史的精心傑作。
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