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西方憑什麼 :五萬年人類大歷史, 破解中國落後之謎

前人回答「西方憑什麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古中古皆不遺漏,一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照,從人類遠祖開始:

尼安德塔人 vs 北京人
埃及法老拉美西斯 vs 商王武丁
羅馬帝國 vs 秦漢一統
拜占庭淫后狄奧多拉 vs 武則天
葡萄牙恩里克王子 vs 明英宗
宗教戰爭 vs 明末民變
科學革命 vs 清代考證學
《環遊世界八十天》 vs 《浮生六記》

區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。

本書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,1860年第二次鴉片戰爭,英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。

作者於是問出第一個問題:為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

一個問題導向更多問題:
西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,槍炮、鋼鐵都源自中國,中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
為什麼工業革命在英國發韌?
簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?
從馬克斯以降,許多大師都給過解答,從人種優劣論、文化決定論、地理決定論到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
本書推翻前人論點,另立新說。
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劍橋大學博士,曾任教於芝加哥大學,現為史丹福大學講座教授。英國國家學術院海外院士。原本專長是西方上古史,近年專攻全球史。已出版13本書。
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