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親愛的愛因斯坦教授


「……要是之前知道您還健在,我可能早就寫信給您了……」--蒂芬妮「謝謝你7月10日的來信。我得向你說聲抱歉,我還活著呢,不過,『一定』會有補救的辦法的……。」--愛因斯坦「……不要太擔心你在數學上碰到的問題,我向你保證,我的問題比你的還大。」--愛因斯坦親愛的愛因斯坦教授:「太陽和行星為什麼在天空不會掉下來?」「我想知道天空後面是什麼,我媽說你能告訴我。」「有個問題我想請問您,您也會做錯事嗎?」  我們經常對孩子的天真、永無止境的好奇心,和問不完的為什麼,感到驚嘆不已;而孩子們寫的信,總是非常有吸引力,尤其寫信的對象是名人的時候,更是如此。在《親愛的愛因斯坦教授》裡,本書編者愛莉絲‧卡拉普斯蒐集了六十多封孩子寫給愛因斯坦的信,文字純真可愛,其中大部分的信件,在此之前都不曾公開發表過。  對於這麼多的來信,愛因斯坦顯然無法一一回信,但是他仍抽空回覆部分信件,這位舉世知名的科學家溫暖親切的一面,也由此可見;雖然思考數學和物理上的問題,經常會花上愛因斯坦好幾天的時間,但是他還是非常喜愛孩子,樂於做孩子的朋友。不論這些孩子寫信給愛因斯坦,是為了學校老師指定的作業、好奇心使然,或者只是因為父母的鼓勵,他們的信有趣、感人、甚至有時顯露出孩子的早熟。  書中許多珍貴的照片,像是愛因斯坦與孩童的合照、他戴著印地安的頭飾、手拿著愛因斯坦傀儡玩偶、或腳穿毛茸茸的拖鞋,都為信件的文字增色許多。書中的許多照片,同樣也是在這本書裡第一次公開。本書的編排方式,是以愛因斯坦的孫女伊芙琳(Evelyn Einstein)的前言做為導引,然後介紹愛因斯坦的傳記和生平大事年表,以及研究愛因斯坦的學者羅勃‧舒曼(Robert Schulmann),所作一篇以愛因斯坦教育理念為題的文章,相信一定會深受老師、家長、和所有未來想當科學家的孩子喜愛。作者簡介  愛莉絲‧卡拉普斯(Alice Calaprice)生於德國柏林,早年在貝德坎斯達(Bad Cannstatt)受教育,1970年定居在紐澤西州的普林斯頓。正巧因為愛因斯坦與這幾個地方都有關係:愛因斯坦的外祖父母來自貝德坎斯達、他個人則在離開德國前一直住在柏林、之後搬到普林斯頓,卡拉普斯覺得她與愛因斯坦的生命歷程和經驗有一種特別的連結,又尤其她還嫁給了普林斯頓大學的物理系教授,兩人結縭二十四年。  卡拉普斯在1978年至2002年初這段期間,參與普林斯頓大學出版社編輯「愛因斯坦論文集」系列,之後離開出版社成為自由編輯及作家。1978年她在高等研究院參與「愛因斯坦檔案庫」文件電腦化的索引建檔工作;愛因斯坦則是自1933年在高等研究院從事研究,直到1955年去世。卡拉普斯在1980年完成索引建檔後,擔任普大出版社的編輯,接著升任為資深編輯與出版社1984年「愛因斯坦翻譯計畫」的主持人。卡拉普斯在離開普大出版社前,專門從事科學類文章的編輯,並且負責愛因斯坦八冊論文集及其翻譯版系列的審稿及再版工作。她在1996年也因這套翻譯版系列得到國家科學基金會(National Science Foundation)的獎助金;同年她獲得「出版市場」(Literary Market Place)所頒1995年學術出版類的獨立編輯成就獎(Individual Editorial Achievement)。  卡拉普斯編有《愛因斯坦說……》(The Quotable Einstein)及《愛因斯坦還說……》(The Expanded Quotable Einstein)(普林斯頓大學出版社,1996及2000年)也已經譯成22種語言。1990年,她出版了一本自然科學類的童書《屋裡的貓頭鷹》,改編自伯德˙海瑞契(Bernd Heinrich)的名著《我的貓頭鷹》(One Man’s Owl),這本書是作者海瑞契自述飼養一隻長角的巨型貓頭鷹,並成功將它放生的故事。

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